Quelle est la différence entre un chat albinos et un chat blanc?

En faisant des recherches sur les chatons et les chats albinos, et sur ce qui fait un vrai chat albinos, j’ai rencontré pas mal de confusion de la part des propriétaires de chats et quelques informations erronées sur Internet.

De nombreuses personnes qualifiaient d’albinos des photos de chats blancs, qui ne l’étaient pas, et certains sites Web faisaient des déclarations étranges et générales sur les chats blancs et les chats albinos, qui étaient tout simplement fausses. Cela a rendu les recherches plus ciblées.

Il existe des différences scientifiques détaillées et explicites entre les chats à pelage blanc et les chats albinos. Sans recourir à un langage trop technique, ou à des généralisations inutiles, nous allons essayer d’expliquer ce qui fait que le pelage d’un chat blanc est blanc, et ce qui distingue ces chats des albinos extrêmement rares. En cours de route, nous dissiperons également les mythes populaires sur les chats blancs et les chats albinos!

Qu’est-ce qu’un chat albinos?

Commençons par les bases et rendons tout cela aussi compréhensible que possible. L’albinisme est une maladie génétique qui se caractérise par une absence totale de couleur ou de pigmentation. Pour qu’un chaton naisse véritablement albinos, il faut que sa mère et son père soient tous deux porteurs du marqueur génétique de l’albinisme.

Lorsqu’un chat blanc a un pelage blanc, il s’agit généralement, à la plupart des autres égards, d’un chat parfaitement normal. Le pelage d’un chat albinos peut sembler blanc, mais un examen plus approfondi, notamment des yeux et de la peau, révèle une série de différences.

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La première, la plus simple et la plus importante distinction entre un chat blanc et un chat albinos se trouve dans les yeux. Les chats blancs ont tendance à avoir une gamme de couleurs d’yeux, y compris l’hétérochromie toujours intrigante, ou « œil bizarre », dans laquelle les deux yeux sont de couleurs différentes. En revanche, les yeux des chats albinos ont un spectre très limité en raison de l’absence totale de pigmentation. Les yeux d’un vrai chat albinos sont limités à un bleu très pâle, ou peuvent apparaître rosés ou bleu rosé.

Dans ce cas, le rose n’est pas une couleur en soi, mais un excès de lumière réfléchissant les vaisseaux sanguins à l’intérieur de l’œil. On peut dire la même chose de la peau du chat albinos. En regardant de plus près, la peau d’un chat albinos est également dépourvue de toute pigmentation. La peau, et plus particulièrement la truffe et les oreilles internes, peut apparaître de couleur rose à rose pâle. Là encore, il ne s’agit pas d’une couleur inhérente à la peau, mais d’un effet de la lumière reflétant le flux sanguin.

 

Les degrés d’albinisme

Chat albinos blanc
Ce sont les bases pour les vrais albinos, qui sont rares. L’albinisme partiel, en revanche, est beaucoup plus courant que vous ne le pensez. J’ai appris une chose surprenante: certains membres de la famille des chats dits « orientaux » – dont le siamois, le birman et le tonkinois – tirent leur coloration « pointue » distinctive d’une sorte de patrimoine génétique albinos partiel.

Un pelage pointu est un pelage dans lequel la couleur a tendance à se concentrer dans certaines zones. La concentration de la couleur dépend de la chaleur, la pigmentation se développant dans les zones plus froides tandis que les zones plus chaudes restent beaucoup plus claires en comparaison. Les chats colorés, du moins ceux issus du siamois, y compris le chat thaïlandais, naissent blancs et développent leurs motifs de couleur en vieillissant.

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Les chats albinos sont sensibles à la lumière

L’absence de pigmentation chez les vrais chats albinos est due à leur incapacité à produire de la mélanine. La mélanine ne fait pas que contribuer à la couleur de la peau. Chez les chats, ainsi que chez d’autres créatures, y compris les humains, la mélanine a plusieurs fonctions. Chez les chats, la mélanine donne de la couleur à la peau, au pelage et aux yeux. Dans les yeux uniquement, elle contribue également à la perception de la profondeur. À un niveau plus global, elle aide l’organisme à combattre les infections et les maladies.

Plus important encore, le rôle de la mélanine dans la coloration des yeux, de la peau et du pelage, et son absence totale chez les chats albinos, signifie qu’ils sont très sensibles à la lumière. Les chats albinos n’ont peut-être pas d’autres problèmes de santé associés, mais la lumière directe du soleil est nocive pour leur vision et potentiellement destructrice pour leur peau en cas d’exposition prolongée. Les propriétaires de chats albinos doivent être très prudents quant à l’accès de leur chat à la lumière directe du soleil.

 

Mythes sur les chats blancs et les chats albinos

La seule véritable similitude entre les chats à pelage blanc et les chats albinos est la couleur apparente du pelage. Chez les albinos, bien sûr, le blanc n’est qu’une apparence attribuée à leur absence de couleur. Les chats blancs ont un pelage blanc parce que le gène de la fourrure blanche l’emporte sur toutes les autres couleurs potentielles.

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Au fil des ans, certains mythes concernant les chats à pelage blanc ont été injustement attribués aux chats albinos par une association (la couleur du pelage) qui est elle-même fausse. Un de ces mythes qui apparaît fréquemment associe les yeux bleus, les chats blancs et la surdité.

Dans l’édition finale de L’origine des espèces publiée de son vivant (1872), Charles Darwin note que « certains cas de corrélation sont tout à fait fantaisistes ; ainsi les chats entièrement blancs et aux yeux bleus sont généralement sourds. » Comme il le dit, c’était une absurdité populaire même au 19e siècle.

La science moderne montre que, même si l’incidence de la surdité est plus élevée chez les chats blancs, les gènes qui régissent le pelage blanc, la couleur des yeux et l’audition sont tous différents, et que cela se produit aussi bien chez les mâles que chez les femelles. Puisque les chats albinos ne sont pas blancs, l’idée qu’il existe un lien de causalité entre l’albinisme et la surdité est tout aussi fallacieuse.

 

Avez-vous déjà possédé ou rencontré un chat ou un chaton albinos? Partagez vos photos, vos histoires et vos expériences avec ces félins rares dans les commentaires!

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